Ces jeunes extraordinaires à supporter en contexte scolaire

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Les surdoués sont-ils atteints d’autisme?

Repéré par Charlotte Pudlowski //Slate// 2016 // NewYork Time//By Kimberly Stephens and Joanne Ruthsatz

Nombre de parents peuvent se souvenir de s’être émerveillés devant les prouesses de leur enfant, voire de s’être demandé s’il n’était pas surdoué. Mais les surdoués sont rares, et si l’on connaît le critère pour en diagnostiquer un (un préadolescent capable des mêmes performances qu’un adulte professionnel dans un domaine donné), nous ne savons toujours pas ce qui fait qu’un enfant a en lui, ou non ce prodige: nul test sanguin ni génétique pour le déterminer. Nulle possibilité de dire, non plus, comment un enfant de 18 mois peut réciter l’alphabet à l’envers ou un pré-ado de réussir des examens faits pour des étudiants de fac.

Mais le découvrir pourrait être d’une grande importance, explique le New York Times, car cela pourrait aider à comprendre l’autisme. «Certains aspects de l’autisme et des surdoués se superposent» explique le quotidien américain: une passion insatiable pour leur centre d’interêt, une mémoire phénoménale, et un sens du détail très développé. Nombre d’enfants surdoués ont aussi des membres de leur famille souffrant d’autisme.

Mais il pourrait surtout y avoir «des preuves d’un lien génétique entre les deux états» précise le NYT. Dans une étude de 2015 publiée dans Human Heredity, le Dr. Ruthsatz, professeure de psychologie et co-auteure de The Prodigy’s Cousin: The Family Link Between Autism and Extraordinary Talent et ses collègues ont étudié l’ADN de surdoués et de membres autistes de leurs familles. «Ils ont découvert que le surdoué et le membre autiste de leur famille semblaient chaque fois tous deux avoir subi une mutation génétique ou des mutations sur le bras court du Chromosome 1, mutations non partagées par leurs parents neurotypiques

Les surdoués pourraient avoir une forme d’autisme très spécifique: être doté des atouts de l’autisme, mais très peu de ses désavantages. «Ce qui fait des surdoués des éléments importants pas seulement pour la recherche sur leur talent, mais aussi pour la recherche sur l’autisme».

By Kimberly Stephens and Joanne Ruthsatz

MANY parents remember a moment when their toddler astounded them. Maybe he outpaced his playgroup at mastering a song. Maybe she knew an esoteric fact about outer space. They might quietly wonder: Is my child a prodigy?

Probably not. A prodigy is defined as a preadolescent child who performs at an adult professional level in a demanding field. True prodigies are incredibly rare. For every Joey Alexander lighting up the Grammys, there are thousands of talented but not prodigious child musicians.

We’ve known about child prodigies for a long time. In the 1700s, a young Mozart was composing symphonies and dazzling audiences. Academic investigations of prodigies go back at least 90 years.

But we still don’t know what makes for a true prodigy. There’s no prodigy blood test or genetics screen. Nor do we know how they do it. How does an 8-year-old ace college courses? How can an 18-month-old recite the alphabet backward? This might not seem like a big deal. Whether a child is “officially” a prodigy has little impact on her life. Parents don’t typically seek treatment for a child because she is achieving too much.

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But what if understanding prodigies would help us understand a seemingly unrelated condition, like autism?

No link has yet been proved between autism and prodigy. Prodigies aren’t typically autistic (unlike savants, in whom extraordinary abilities and autism often coincide), and they don’t have the social or communication challenges that characterize autism. But some aspects of prodigy and autism do overlap.

Prodigies, like many autistic people, have a nearly insatiable passion for their area of interest. Lauren Voiers, an art prodigy from the Cleveland area, painted well into the night as a teenager; sometimes she didn’t sleep at all before school began. That sounds a lot like the “highly restricted, fixated interests” that are part of autism’s diagnostic criteria.

Prodigies also have exceptional working memories. In a 2012 study led by one of us, Dr. Ruthsatz, all eight of the prodigies examined scored in the 99th percentile in this area. As the child physicist Jacob Barnett once put it during an interview on “60 Minutes,” “Every number or math problem I ever hear, I have permanently remembered.” Extreme memory has long been linked to autism as well. Dr. Leo Kanner, one of the scientists credited with identifying autism in the 1940s, noted that the autistic children he saw could recite “an inordinate number of nursery rhymes, prayers, lists of animals, the roster of presidents, the alphabet forward and backward.” A study on talent and autism published in 2015 in The Journal of Autism and Developmental Disorders found that over half of the more than 200 autistic subjects had unusually good memories.

Finally, both prodigies and autistic people have excellent eyes for detail. Simon Baron-Cohen, an autism researcher, and his colleagues have described an excellent eye for detail as “a universal feature of the autistic brain.” It’s one of the categories on the Autism-Spectrum Quotient, a self-administered test Dr. Baron-Cohen helped develop that measures autistic traits. The prodigies in Dr. Ruthsatz’s 2012 study got high marks in this trait on the test. One of the subjects, Jonathan Russell, a 20-year-old music prodigy who lives in New York, described how startled he gets when the chimes on the subway are slightly off key.

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Beyond the cognitive similarities, many child prodigies have autistic relatives. In the 2012 study, half of the prodigies had an autistic relative at least as close as a niece or grandparent. Three had received a diagnosis of autism themselves when young, which they seemed to have since grown out of.

There might even be evidence of a genetic link between the conditions. In a 2015 study published in Human Heredity, Dr. Ruthsatz and her colleagues examined the DNA of prodigies and their families. They found that the prodigies and their autistic relatives both seemed to have a genetic mutation or mutations on the short arm of Chromosome 1 that were not shared by their neurotypical relatives. Despite a small sample size (the finding rested on five extended prodigy families), the data was statistically significant.

Perhaps prodigies have a very specific and unusual form of autism: They have many of the strengths associated with the condition, but few of the difficulties. This makes prodigies potentially important not just for talent research but also for autism research.

Autism is, of course, notoriously heterogeneous, and an autism diagnosis doesn’t necessarily signify any single underlying biological anomaly. Even autistic siblings often have different genetic risk factors for autism. Some researchers have thus taken to referring to autism not in the singular, but in the plural, as “the autisms.”

We don’t want to give false hope. The potential connection between autism and prodigy does not mean that people with autism are actually all geniuses. Rather, the prodigies may be people who were at risk of having this condition, yet don’t.

Scientists have revolutionized several areas of medicine by identifying “resilience genes” — mutations that protect against specific diseases. Researchers studying H.I.V., heart disease and Type 2 diabetes have turned conventional methodology on its head: Instead of focusing solely on those who have a particular disease, they have investigated high-risk individuals who remained healthy.

In theory, a similar approach could work in the study of prodigy and autism. Prodigies could act as the “high risk” but unaffected group that could advance our understanding of autism. It does not mean we could develop a treatment or cure, but it could offer major insights.

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Scientists are making some progress in untangling the underlying biology of brain disorders. The National Institute of Mental Health, for example, has started the Research Domain Criteria initiative, an effort that ignores the current Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders categories. It instead focuses on integrating data from genetics, cognitive science, behavioral studies and other sources to build a new research framework for brain disorders. As Sarah Morris, the acting director of the project, said, “Ultimately the goal is that with better diagnosis you can get better treatment.”

Pinning down whether the child rattling off outer space trivia is a little advanced for her age or an actual prodigy may be about more than bragging rights. It could help us tackle part of the mystery of autism.

Kimberly Stephens, a writer, and Joanne Ruthsatz, an assistant professor of psychology at Ohio State, are the authors of “The Prodigy’s Cousin: The Family Link Between Autism and Extraordinary Talent.”

A version of this article appears in print on , on Page SR10 of the New York edition with the headline: What Prodigies Could Teach Us About Autism.

 

Antoine, surdoué : « Avant d’être détecté, j’étais dans un train avec des vitres fermées »

Derrière les milliers de data qui envahissent nos vies, il y a des femmes et des hommes. NEON leur donne la parole. Antoine nous raconte comment naviguer avec un « haut potentiel » dans un monde moyen.

Bavarder avec Antoine s’apparente à une expédition aux frontières de l’intelligence ordinaire, une déambulation au pays de la « douance » et des drôles de zigues qui le peuplent. Doté d’un QI hors norme, dont il juge « inutile » de préciser le niveau, ce grand brun au débit mitraillette a été diagnostiqué « haut potentiel » voilà cinq ans. Il avait 32 ans et en a « conçu un vrai soulagement » sur l’air de « Ah, je ne suis pas fou, juste surdoué ! » A trop chercher le pourquoi de son comment, il venait d’être « séché par un burn-out ». « Depuis toujours, j’étais plus grand que le moule mais je m’épuisais à m’y fondre avec brio. » Prépa, école d’ingénieur… Antoine n’affiche pas le CV fracturé de nombre d’enfants précoces. Reste que « jusqu’à la détection de ma particularité, j’étais comme dans un train avec des vitres fermées. Je suis passé à côté de mon propre voyage. Je pensais différemment mais je le taisais de peur de ne plus être aimé. En fait, j’étais seul et décalé à m’en consumer. »

A la ribambelle de sigles (HP pour haut potentiel, HQI pour haut quotient intellectuel…) censés désigner les individus à la comprenette agile, Antoine préfère les métaphores animalières, « plus pertinentes » : « D’aucuns nous comparent à des zèbres pour pointer notre atypisme, d’autres à des albatros car nos ailes de géants nous entravent, ou parfois à des guépards fulgurants mais vulnérables. »

« Je déteste l’ostentation et je me refuse à renvoyer les autres à la banalité de leur structure mentale. »

Poli, ce père de deux enfants s’ingénie à dissimuler son impatience dans les échanges : « Je sais illico où mes interlocuteurs veulent en venir. Dans l’ONG où j’officie, les réunions m’ennuient tant les conclusions m’apparaissent évidentes, mais je déteste l’ostentation et je me refuse à renvoyer les autres à la banalité de leur structure mentale, détaille-t-il sans forfanterie. Dans mon cerveau, les connexions sont plus nombreuses et l’info circule très vite, c’est tout. » Plus vite, plus haut, plus fort. « Je focalise toujours sur plusieurs choses à la fois. Si je partage un apéro avec des copains, les conversations ne me suffisent pas, je vais en même temps cogiter sur le matériau du verre dans lequel nous buvons, la chaîne de fabrication des vêtements du serveur… J’ai cinq niveaux de vigilance simultanés. Maintenant, je sais comment gérer les infos qui m’assaillent. » Et Antoine d’appeler un préfixe à la rescousse : « “hyper”, voilà ce que nous sommes, des “hypers” ! Nos perceptions sont démultipliées. Emotionnellement, nous alternons détresse et optimisme à toute vitesse. Cela aussi, j’ai appris à l’encaisser : quand je me sens très bien, je stocke les bonnes ondes pour éclairer des lendemains plus sombres ».

Antoine assure que « le secret tient au diagnostic et à son acceptation. A nous ensuite de ne pas nous laisser vampiriser par notre bonus intellectuel. Moi, je médite pour m’obliger à ralentir et canaliser mes pensées turbulentes. En France, le concept de la douance [néologisme québécois désignant toute personne dont les capacités intellectuelles dépassent la norme établie, ndlr] a été confisqué par les psychologues qui l’abordent sous le seul angle de la souffrance. Or, l’épanouissement est possible si tu as le mode d’emploi. » Pour en témoigner, Antoine a créé Oh Zé ! – Aux Zèbres heureux, un blog qui relaie les itinéraires zigzagants mais joyeux de ses congénères et qui introduit le « Comment ça va ? » Pour Antoine, ça va bien, merci.

 

Des chiffres

• On est considéré surdoué avec un QI d’au moins 130.
• L’intelligence moyenne se situe entre 90 et 110.
• La fiabilité des tests de QI est estimée 70 %.
• Le QI reste généralement stable toute une vie durant.

 

QI élevé et hypersensibilité : le débat relancé

Anne-Claire Thérizol /

Bienheureux les simples d’esprit, le royaume du bien-être est à eux ! C’est en tout cas ce que semble démontrer une étude réalisée par une équipe de chercheurs californiens qui a développé une théorie appelée « Hyper Brain – Hyper Body ». Cette théorie part du postulat que les personnes ayant un QI élevé ont une perception accrue des mille et un stress auxquels nous sommes exposés et sur-réagissent donc aux sollicitations de leur environnement. Elles pourraient, par exemple, éprouver une vraie souffrance quand leurs oreilles sont exposées à un bruit de fond que d’autres n’entendraient même pas ou atteindre des sommets d’irritation au contact de l’étiquette d’un vêtement. À l’appui de cette théorie, cette équipe de chercheurs a mené, auprès de 3 715 participants issus du Mensa, groupe américain dont les membres ont tous de façon « certifiée » un QI d’au moins 20 % supérieur à la moyenne nationale, une étude basée sur un questionnaire très complet, concernant les ressentis et les habitudes des participants. Selon ses résultats, ces personnes sont très sensiblement plus exposées que la moyenne aux troubles anxieux, au syndrome de déficit de l’attention (TDA/H) mais aussi aux troubles du spectre autistique (TSA).

Mais ce n’est pas tout. Cette sensibilité s’accompagne d’une incidence non négligeable sur leur système immunitaire avec une tendance plus marquée aux allergies, à l’asthme et aux maladies auto-immunes. Le QI élevé pourrait entraîner une sur-réponse émotionnelle et physiologique au stress, mais les auteurs n’excluent pas que l’hypersensibilité puisse être due à d’autres causes. L’auteur principal de cette étude, Ruth Karpinski, affirme en tout cas que ces résultats sont significatifs à plus d’un titre : non seulement ils participent à la recherche sur l’étude de l’intelligence mais ils entrent aussi dans le champ de la psycho-neuro-immunologie, apportant des éléments de réponse sur le questionnement concernant la communication entre cerveau et système immunitaire quand le stress entre en jeu.

« Nos résultats sont parlants parce qu’une proportion significative de ces individus souffre quotidiennement juste du fait de leur hyperexcitabilité émotionnelle et physique ». Reste qu’il ne s’agit « que » de déclaratif, que les auteurs sont en quelque sorte juges et parties et que bien des études sur ce thème se contredisent. Le match ne fait que commencer et l’on n’a pas fini de compter les points !

Karpinski, R. I., Kinase Kolb, et al (2017) ; « Hyper Brain, Hyper Body : The Trouble With High IQ », Neurosciences news.

L’article

L’entreprise et sa machine à café : enfer des autistes « Asperger »

Coline Vazquez et Bruno Lu // le 15 mai 2018 //nouvelobs.com

Impossible de louper Adrien. Cheveux noirs en bataille et doudoune rouge, ce grand mince de 26 ans piétine près du canapé bleu aux coutures défoncées. D’une voix maternelle, Miriam Sarbac le pousse vers nous. « Vas-y, Adrien ! » Il s’anime et nous alpague.

« Vous en avez pour combien de temps ? Parce que dans vingt minutes, j’ai un cours d’échecs ! »

Avec lui, l’heure c’est l’heure. Adrien court après le temps. Il nous déroule si vite son parcours qu’il en mâche ses mots. Mouline des bras, sourire forcé. Tape du poing sur la table en signe de ponctuation.

Entre l’entreprise et lui, on ne peut pas vraiment parler de love story. Il s’y sent « incompris », « pas à sa place » dans un monde qui lui est inconnu. Adrien est ce qu’on appelle un autiste de haut niveau, aussi dit « Asperger ». Un handicap invisible. Rien ne distingue Adrien des autres geeks de son âge. Mais pour lui et ses potes Adnan, Louis ou Guillaume, trouver un job est une grosse galère.

Mark Zuckerberg et Mozart

Ils se retrouvent chaque samedi au cœur de Paris, dans le cocon créé en 2010 par Miriam : l’association Asperger Amitié.

L’autisme est un trouble envahissant du développement qui se traduit par des relations sociales altérées et des centres d’intérêts restreints. La communication verbale est parfois impossible.

Le syndrome d’Asperger, du nom du psychiatre allemand Hans Asperger qui l’a identifié en 1941, se caractérise lui par l’absence de déficit intellectuel. Il arrive que, comme pour Adrien, ce syndrome se combine avec un haut potentiel intellectuel, ou Haut Quotient Intellectuel (HQI). D’où le mythe persistant de l’autiste surdoué, nourri par la pop culture.

Dans les années 1980, le film « Rain Man » de Barry Levinson ou, de nos jours, la popularité de Sheldon Cooper, personnage principal de la série américaine « The Big Bang Theory », en témoignent. Des grands noms — Bill Gates, Mozart ou Mark Zuckerberg — sont aussi brandis en guise de références.

À l’association, les petits génies en ont gros sur le coeur. Pour peu qu’on leur donne la parole, le vieux canapé se transforme vite en divan de consultation.

L’intégration, ça coince

« Je sais réparer trois fois d’affilée une box Internet sans faire venir de technicien », se vante Adrien. Lui a la possibilité de pouvoir travailler « en milieu ordinaire », c’est-à- dire avec les neurotypiques, personnes sans trouble autistique. Mais, mal orienté après un CAP en pâtisserie, il s’est retrouvé à bosser avec « un patron abruti ».

« Ça n’allait pas du tout ! », s’énerve-t- il. La table tremble. « Il manipulait mes horaires, me mettait sous surveillance abusive… » Son licenciement est le premier d’une longue série. Malgré les conseils d’Asperger Amitié, rien n’y fait. Adrien ne trouve pas sa place en entreprise, qu’il associe à des « complications », « complots » ou « méthodes répressives ».

La situation d’Amanda est plus stable. Cette trentenaire à l’air juvénile, cachée derrière de longs cheveux noirs, rate un BTS comptabilité à cause de sa terreur du téléphone. Puis elle écourte une formation de transformation fromagère, parce qu’elle « n’avance pas assez vite ».

Malgré ces échecs, Amanda trouve finalement sa voie. Elle qui voulait « travailler avec les animaux » a été embauchée, en mars 2013, comme technicienne de laboratoire dans un élevage de souris. Un poste réservé aux handicapés décroché par ses propres moyens et l’aide de la psychologue de l’association. Peu loquace, le regard fuyant, on imagine facilement les difficultés d’Amanda. Pas de quoi la décourager : elle s’acharne à « bien faire les choses ».

Pour la plupart des autistes Asperger, trouver un job rime avec angoisse. «Je suis en recherche d’emploi depuis près de quatre ans», soupire Ansoirdine, 28 ans. Ce roi du classement de dossiers et des tableurs a pourtant une bonne expérience du monde du travail. Dans son ancienne boîte, avant la liquidation, « tout le monde était bienveillant ». Mais depuis, vide complet. « Dans la journée, je m’ennuie. »

Il multiplie les activités : judo, tir à l’arc, peinture. Ansoirdine voudrait faire de la mise en rayon dans une grande surface. Mais rien. Aucune opportunité ne s’offre à lui. « Je n’ai pas de piste. »

La machine à café

Les associations recensent entre 100 000 et 400 000 autistes Asperger en France, tous différents. Mais le folklore du petit génie demeure. Parmi eux, combien travaillent ? Pour Elaine Hardiman- Taveau, présidente de l’association Asperger Aide France : « Très peu. Il y en a certainement beaucoup qui sont sans-abris ou enfermés chez eux. »

Pourtant, dans leur domaine de compétence, spécifique à chacun, ils peuvent être « plus forts que les autres ». Une valeur que peu d’employeurs savent reconnaître derrière les difficultés sociales.

« Les autistes Asperger n’arrivent pas à traduire ce qui est implicite et abstrait, poursuit Elaine Hardiman-Taveau. L’implicite, c’est ce qui dicte notre manière de se comporter avec la personne en face – en fonction de son sexe, de son âge, de son accent… Sans qu’on s’en rende compte, il y a un petit package qui oriente la conduite vis-à- vis de la personne. »

Les stratégies à mettre en place sont compliquées. Surtout dans l’entreprise, lieu de représentation sociale par excellence. « Les Asperger sont des aveugles sociaux », tranche-t- elle.

l’article

Il y a autant de «douance», qu’il y a de doués!

Tanya Izquierdo Prindle Auteure//13/04/2018// Huffpost

La douance est un sujet sur lequel plusieurs mythes foisonnent dans la société. Ce qui est compréhensible étant donné que cette condition est relativement rare et encore grandement méconnue au Québec. La problématique centrale qui génère la plupart des mythes liés à la douance est la suivante : la tendance à associer une caractéristique observée chez un doué et dès lors, l’attribuer à TOUS les doués. Cette généralisation qui se produit sans sens du discernement est en effet la source de la majorité des mythes qui circulent la douance. La solution: toujours considérer que chaque doué, adulte ou enfant, est différent tant dans son développement que dans la nature de ses habiletés naturelles, que dans la manifestation comportementale de sa douance.

Plusieurs facteurs influencent ladite manifestation de la douance. Par exemple, quand un adulte ou un enfant est doué et TDAH, doué et dyslexique ou encore doué et autiste. Cette addition de conditions chez une même personne modifie la façon dont se manifeste la douance chez elle. Encore, pour éviter les mythes, il faut faire preuve de discernement!

Il faut absolument comprendre que malgré cette addition de conditions chez certains doués, la douance demeure la douance, le TDAH c’est le TDAH et l’autisme c’est l’autisme. Il faut éviter de faire des amalgames puisque cela ne ferait qu’accentuer les mythes associés à chaque condition respective.

Il faut éviter de faire des amalgames puisque cela ne ferait qu’accentuer les mythes associés à chaque condition respective.

Deuxièmement, la personnalité de l’adulte ou de l’enfant qui présente une douance a aussi une influence majeure sur sa personne, sur son comportement et donc sur la manifestation de sa douance. Troisièmement, tous les doués ne possèdent pas tous les mêmes habiletés naturelles ni les mêmes intérêts. Chacun développe des talents et des expertises qui sont influencés par ces deux derniers facteurs (habiletés naturelles et intérêts), tant chez les adultes doués que chez les enfants doués. Chez l’enfant, il faut aussi considérer l’environnement familial dans lequel il grandit et évolue.

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Les lourdes conséquences du déni de précocité intellectuelle

enfantsprecoces.info //

Comme nous pouvons le lire fréquemment dans vos témoignages sur les forums d’EPI, il n’est pas rare que des parents soient confrontés à un véritable déni de la part de leurs interlocuteurs lorsqu’il s’agit d’évoquer le haut potentiel de leur enfant. Ce déni peut se manifester de différentes façons, soit par une refus clair et net d’accepter la notion même de précocité et donc un refus total de la discussion à ce sujet, soit, plus insidieusement, par la non reconnaissance des particularités de l’enfant à haut potentiel, ce qui entraîne la non prise en compte des conséquences qui s’y attachent.

Il faut bien faire la différence entre le déni (refus de voir et d’accepter) et la méconnaissance du sujet, qui n’a pas cette connotation négative liée au refus pur et simple.

Le déni dans la famille et chez les amis

Je me souviens encore aujourd’hui de la réaction de certains de nos proches à l’annonce de la précocité de notre aîné, ce qui pour nous était une bonne nouvelle, une surprise certes mais une surprise agréable censée au moins entraîner de la curiosité si ce n’est plus…  Je devrais plutôt parler d’absence de réaction. Même passé le premier moment de surprise, c’est resté un non-événement, un sujet tabou, un truc gênant dont on ne parle pas,  il fallait continuer à faire comme si de rien n’était.

Ce déni de l’entourage proche est assez difficile à vivre non seulement parce qu’il vous coupe les ailes d’un seul coup et qu’il gâche un moment qui aurait dû être un instant de joie partagée, mais aussi pour la suite. Il vous laisse seul avec tous vos questionnements et devant toutes les futures décisions à prendre, en particulier concernant le volet scolaire. C’est particulièrement difficile pour de jeune parents qui aimeraient pouvoir bénéficier de l’aide de leurs père et mère.

Nombre d’entre vous ont aussi évoqué le fait de ne pouvoir partager ce constat, même s’agissant de leur enfant, avec leur conjoint. C’est peut être plus fréquent lorsque l’un seulement des parents se reconnaît dans l’enfant à haut potentiel et que l’autre parent n’en présente pas les caractéristiques. Celui-ci ignore bien souvent celles de son conjoint et ne peut tout simplement pas s’imaginer qu’une telle hypothèse soit plausible. Admettre ce constat remet alors en question une partie de l’équilibre du couple et pose le problème du regard posé sur un enfant à haut potentiel qui ne ressemble pas (cognitivement) à l’un de ses parents. Ce dernier pourra avoir du mal  à interpréter ou à accepter la chose car il n’obéit pas tout à fait aux mêmes codes que son conjoint.

Dans ces cas, le déni empêche une bonne compréhension de la situation : compréhension des besoins réels de l’enfant, appréhension de ses capacités réelles, de l’intensité de ses réactions, de sa sensibilité particulière. Il fait obstacle à un accompagnement positif,  à la fois stimulant et rassurant.

Le déni à l’école

Le déni de haut potentiel existe bien sûr aussi, et ô combien,  dans le système éducatif. Malgré les textes en vigueur et le gros travail d’information fourni par les bénévoles, parents, associations, sites d’informations… les enseignants n’ont dans les faits aucune obligation réelle de reconnaître et de prendre en charge la précocité intellectuelle d’un enfant.

Combien de parents se voient-ils tout bonnement refuser la possibilité même de discuter de la précocité, combien se retrouvent-ils refoulés, se présentant pourtant avec un bilan psychologique valable en mains ? On leur refuse des aménagements prévus par les textes officiels comme le saut de classe, la mise en place de suivis particuliers… Ici le déni est encore plus dévastateur car les parents  se retrouvent d’année en année soumis à la bonne ou à la mauvaise volonté de personnes qui ont en charge l’éducation de leurs enfants. Ils ne peuvent aujourd’hui compter sur un protocole établi qui permettrait de suivre correctement les élèves concernés. Tout peut être remis en question chaque année, selon la réceptivité du personnel enseignant. L’enfant précoce doit se construire dans une perpétuelle incertitude et, souvent, dans un climat peu favorable.

Ce déni, quelles qu’en soient les raisons (incompréhension, tabou, crainte de ne pouvoir assumer un sujet qui vous dépasse, normalisation, choix philosophique ou politique, surcroît de travail, manque de moyens…) a finalement des conséquences sur la construction de la personnalité des enfants et adultes en devenir mais aussi sur leur avenir.

Les conséquences psychologiques et affectives du déni de précocité

La première conséquence est de ne pas laisser les enfants concernés exprimer leur vraie nature et tout leur potentiel :

Pour grandir n’importe quel enfant a besoin d’encouragements, d’un cadre bienveillant, de pouvoir progresser (grandir c’est progresser), de reconnaissance et de félicitations. Or l’enfant précoce à qui on dénie certaines facultés et que l’on bride, que l’on veut freiner parce que son rythme naturel ne correspond pas à la norme de son âge, ne trouvera pas les encouragements dont il a besoin si l’on ne se met pas à sa portée et à son niveau.

Par exemple s’il sait compter jusqu’à mille à 4 ans, qu’il ne peut le dire ou doit le cacher, qu’il doit passer de longues années de maternelle à « calculer » jusqu’à 10, quelle satisfaction peut-il avoir au fond ? Comment le valoriser lui si cette aptitude n’est pas reconnue ?

Par ailleurs, il peut y avoir d’autres aspect de son développement (souvent des aspects physiques) qui sont moins avancés et  sur lesquels il peut paraître « à la traîne ». Si votre enfant ne sait pas rouler à vélo à 5 ans, ceux-là même qui refusent de reconnaître sa précocité intellectuelle ne se priveront pas de vous le faire remarquer, que ce soit à l’école ou en famille. Il est donc indispensable pour vous d’équilibrer la balance, de féliciter votre enfant  pour ses efforts et ses progrès sur ces aspects et de compenser favorablement dans les domaines où il le mérite.

Connaître la vraie nature, les vraies forces et les vraies faiblesses de vote enfant enfant est un aspect primordial de son bon développement. La négation de ses particularités peut conduire à une totale perte de confiance car le potentiel, même s’il est là, a besoin de conditions favorables pour s’exprimer.

L’enfant qui se construit et grandit en décalage par rapport à ses pairs a en retour un modèle qu’il ne comprend pas et auquel il ne peut que très difficilement à se conformer.  Ce n’est souvent pas faute d’essayer, cependant cet enfant qui essaie d’échanger avec ses codes à lui est incompris de ses camarades, que ce soit à cause de son langage trop élaboré, de ses centres d’intérêts peu communs, de sa compréhension du monde décalée : à force d’échecs dans ses tentatives de communication, il finira par renoncer, s’isoler, voire se marginaliser. C’est le cas de l’enfant seul dans la cour qui attend sur un banc, marche interminablement sur les lignes qui tracent un terrain de sport, de celui dont on se moque parce qu’il a l’air « inspiré », ou encore dont on finit par s’éloigner parce que, malgré des efforts de la part de ses pairs, il mettra trop longtemps à répondre car il est absorbé par  ses pensées ou cherche une réponse parfaite.

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